希腊神话故事与英语词汇

时间:2021-10-30 16:54编辑:admin来源:未知当前位置:勇气英语 > 旦的意思

语言受文化影响,又是文化的重要组成部分。通过学习一门语言,可以了解一种文化。英语学习中把语言知识与文化背景结合起来,既能掌握英语国家独特的文化现象,同时又能加深对英语语言的理解和应用。希腊罗马神话是世界文化遗产,在西方社会生活的各个领域产生了难以估量的影响。

一、关于希腊神话故事

希腊神话是欧洲最早民间口头创作,产生于公元前十二世纪到公元前八世纪之间。它融汇了发生在小亚细亚、爱琴海地区以及埃及等地的传说和故事。希腊神话包括神的故事和英雄传说两个部分。古希腊诗人荷马(Homer)的两部史诗伊利亚特(Iliad)和奥德赛(Odys sey)包含了绝大部分的希腊神话。12位主神以宙斯为中心组成奥林普斯神统体系,掌管自然和生活的各种现象和事物。英雄传说的主人公大都是神与人的后代,它们英勇非凡,体现了人类征服自然的豪迈气概和顽强意志。神话中的神和人同形,同性情。很多神话故事讲述 了神和很多普通人一样,有嫉妒心,自私,残忍,狡猾,报复心很强。但也有像普罗米修斯那样造福人类的伟大的神。神和人的基本区别在于神具有超人的特殊本领,常生不死,生活 闲逸快乐;人类弱小,会死,生存艰辛。 “希腊神话里的神和英雄不受拘束,任性行事,个性张扬,重视个人的权利利益和价值。他们的价值观就是我们现在所熟悉的individuali sm(个人主义),也正是美国人的价值观和人生观的核心。”

二、 希腊神话故事对英语词根和习语的影响

1、有些英语单词的词根来源于希腊神话中众神的名字,例如:

第一, Flora, 古希腊神话中的花神。她的丈夫西风之神Zephyr 送给她一座花园。春天,他们手挽手在园子里散步,走过的地方百花齐放。Flora 作为词根,相当于植物plant .同源的单词有floral(花的, 植物的), florist(种花人), flourish(繁荣, 茂盛)。?

第二, Pan是希腊神话里的一位山林之神,他人身羊足,头上有角。因长相怪异,被母 亲一出生就抛弃。他喜欢在山林里游荡,用自己古怪的声音和怪相吓路人,人们对此很恐惧 .恐惧来自于Pan, 因此恐惧就是panic.

第三, Pluto, 冥界之神,阴间之神。因为具有“冥河之宝藏”而使得pluto 作为词根表示财富wealth.同源的单词还包括plutocracy 财阀统治;plutolatry 拜金主义。

第四, Psyche是一位美貌绝伦的公主,许多人为之倾倒。这引起爱与美之神Aphrodite的嫉妒。她指使儿子小爱神Eros 惩罚Psyche爱上一个丑陋的人,但Eros 却对Psyche一见钟情,把爱情的箭射向自己。Aphrodite 知道后使Psyche备受折磨,但还是没能拆散他们。Psyche 后来成为人的灵魂的化身。Psyche作为词根,意为灵魂,精神。同源词还有psychoanalyst(精神分析家);psychology(心理学);psychodrama(心理剧)。

2、“习语是某一语言在使用过程中形成的固定的表达方式,习语的正确使用能使语言 显得生动活泼、简洁性形象,给人以美的享受。”许多英语习语来源于希腊神话,如果知道它们的出处,并在英语写作和会话中有意识使用这些习语不仅增强表达效果,还使内容显 得生动有趣。例如:

第一, Apple of discord: 弗提亚王珀琉斯 Peleus(the King of Phthia)和海中仙女忒提斯(Thetis)举行婚礼时忘了邀请不和女神厄里斯(Eris)。她深感不快,于是挑起事端。她在婚宴上投下一只金苹果,上面写着“献给最美者”。结果大地之母赫拉(Hera),智慧女神雅典娜(Athena),爱与美女神阿佛洛狄忒(Aphrodite)为了得到金苹果而发生争执。宙斯不愿得罪任何一位拒绝裁决,于是她们找到人间最美的男子帕里斯(Paris)来裁决争端。此事导致了漫长的特洛伊战争(the Trojan war)。Apple of discord就表示不和的种子,祸根。

第二, Damon and Pythias: 达蒙(Damon)和皮西厄斯(Pythias)是好朋友,皮西厄斯出了事被判死刑,为了使他回家探视亲人,达蒙留在监牢里做人质,如果皮西厄斯不按时返回,就处死达蒙。结果当限期已到,临行刑之前,皮西厄斯及时赶回。国王深受感动,将两个人全部释放。后来,Damon and Pythias被用来表示生死之交。

第三, A Sisyphean task:西西弗斯(Sisyphus)是古希腊神话中最狡诈的人,惯于玩弄诡计,甚至欺骗神灵。宙斯在他死后专门设计了一种刑罚:西西弗斯被迫将一块巨石滚上陡坡,马上就要达到顶时,巨石总是滚向坡底,他不得不重新开始。如此反复,他的苦难永无止境。英语里,a labour of Sisypheus, a Sisyphean task 或a Sisyphean toil都可以指徒劳的,永无止境的苦役。

第四,Hercules task:Hercules是希腊神话中的大力神海格利斯。阿波罗为了惩罚Her cules,命令他为欧利瑟斯国王服务12年。其间,Hercules完成了12件伟大而艰难的任务(tw elve labors),最终修成正果被宙斯封了一个星座名叫武夫座。Hercules task在英语里来比喻非常艰难的任务。以make Herculean efforts 来形容巨大的努力。 Hercules’choice 现在指宁可吃苦,不愿享乐。原因是他在Virtue美德之神和 Pleasure欢愉之神之间,选择了美德,美德之神保证他能永生,最后通过Hercules的努力,他永生了,成了天上的武夫星座。

三、源于希腊神话故事的英语词汇的应用

1、许多古希腊的巨神常被直接用在医学词汇中,如:Atlas是希腊神话中一位顶天的大力神,因反对主神宙斯被罚做苦役,用头和肩将天撑起。现被借用来指人体解剖学中的寰椎 .因为寰椎,即第一颈椎,对于维持头部的运动具有重要的作用。Achilles是希腊神话中的另一战神。出生后被母亲倒提着在冥河中浸过,除了足跟之外,浑身刀枪不入,最终在特洛伊战争中死在Paris的箭下。跟腱Achilles tendon 由此得名。在医学上,吗啡(morphine )为麻醉性镇痛药,具有镇痛及催眠作用,这个词也源于希腊神话中的梦神墨菲斯Morpheus 的名字。

2、在计算机时代,希腊神话对现代英语的影响也是显而易见的。一种常见的计算机病 毒——特洛伊木马(Trojan),来自于“特洛伊木马”的故事。希腊人在攻打特洛伊城的时 候,久攻不下,只好假装弃城,并造了一个巨大无比的木马献给特洛伊人赎罪。其实木马藏满武装的士兵,此计终于使特洛伊城陷落,从而结束了战争。这种病毒的功能与神话中的木马一样,把自己伪装起来然后攻击潜在的计算机系统资源。

3、希腊神话故事对美国商标和广告也有一定的影响。美国著名的迈达斯(Midas)汽 车维修公司的商业口号“Trust the Midas touch”, 就出自于希腊神话中迈达斯国王点石 成金的故事。迈达斯国王的魔法可使他所触及的任何东西都变成黄金,现代英语中的“Mida s touch”通常用在商业领域指一个人财运亨通,无论干什么行当,都能成 功。迈达斯公司的口号形象地告诉消费者,相信他们的服务,只要手指一动,汽车马上灵通。希腊神话中的尼克女神常带有翅膀,拥有惊人的速度,她不仅象征战争的胜利,而且代表 着希腊人日常生活中的许多领域,尤其是竞技体育的成功。因此她被认为是带来好运的神〖 FJF〗癨〖FJ〗,经常作为艺术作品所表现的对象。Nike设计师杰夫·约翰逊(Jeff Johnso n)在1971年为 新产品起名字的时候想到了这代表胜利的女神,从此诞生了一个著名的体育品牌。

4、古希腊神话与传说,对历史学家而言,是研究和认识古希腊必不可少的参考书;对 电影制作者而言,是进行创作的借鉴和源头之一。源于希腊神话故事的影片有着很强的审美 价值和认识价值。观看它们得到的不仅是审美上的愉悦,还能从中对远古希腊有一个更好的理解。从上个世纪50年代至今,很多导演致力于改编希腊神话故事并搬上银幕,比较著名的包括:《伊阿宋与金羊毛》 Jason and the Argonauts (1963);《俄底浦斯王》Oedipus t he King (1967) ;《世纪对神榜》 Clash of the Titans(1981);《大力神》 Hercules (1997);《奥德赛》The Odyssey (1997); 《海伦特洛伊》Helen of Troy (2003); 《特洛伊》 Troy (2004)。?

5、希腊神话中的故事,对现代心理学的影响非常大,几乎很多心理学上的现象都能在希腊神话中找到出处和原型,所以,心理学广泛借用了希腊神话故事。Oedipus complex即恋母情结(俄底浦斯弑父娶母),弗洛伊德用来表示儿子对父亲带有敌意,并对自己的母亲有爱慕感情的一种心理病态。“弗洛伊德又创造了Electra Complex,即厄勒克特拉情结( 恋父情结)与俄底浦斯情结对应,来描述女童对父亲的过度依恋和对母亲相应的敌视。” ?这一术语来自希腊神话中厄勒克特拉的故事,因母亲与其情人谋杀了她的父亲,故决心替父报仇,最终她与其兄弟杀死了自己的母亲。Cassandra complex,即凯珊卓情结。凯珊卓是希腊神话中的女预言家,特洛伊国王普里阿摩斯的女儿。Cassandra作为祭祀住在阿波罗神殿里,她的美貌打动了阿波罗,于是阿波罗赋予她预言的能力。但阿波罗为此提出不合理的要求作为回报,她拒绝了,阿波罗一怒下向她施以诅咒:凡她说出口的预言将百发百中, 然而谁也不信以为真。她的预言能力成为她日后无尽痛苦的根源。Cassandra complex可以是看成一种精神疾病,指那些对某些暂时无法确定或者尚且毫无根据的即将发生的“灾难” 异常恐惧并且深陷其中的人。

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